J'étais obsédé par la télévision et les films qui grandissaient. Je me souviens d'avoir eu environ cinq ans et d'avoir pleuré parce que mon oncle m'avait dit que mes yeux allaient devenir carrés en permanence à partir de tout ce temps à l'écran, et je pensais que cela arriverait littéralement. Mais cela ne m'a pas empêché de regarder. Ma mère essayait de me faire jouer à l'extérieur – et parfois elle y arrivait – mais je n'y allais que pour prétendre que j'étais dans The Secret Garden, ou chez les Teenage Mutant Ninja Turtles, ou encore Captain Planet, ou toute autre histoire capturant mon histoire. attention cette semaine.

À l'adolescence, ma dépendance aux écrans s'est poursuivie et étendue pour inclure Internet. C’était le début des salons de discussion, des forums de discussion et MSN Messenger, et je ne pouvais pas en avoir assez. Je passais des heures sur les sites de fans de Dawson Creek à discuter de savoir si Dawson ou Pacey était le meilleur choix (Pacey, OBVIOUSLY), tout en me connectant à des discussions Blink-182 pour analyser pourquoi Adam’s Song était la ballade la plus significative de notre époque. La seule chose qui limitait mon temps de connexion en ligne était la connexion Internet par ligne commutée et le fait que je devais partager la ligne téléphonique avec tous les autres membres de ma maison. Si ce n’était pas le cas, je n’aurais peut-être jamais fait mes devoirs de maths, peu importe les ennuis de ma mère.

Désolé les parents, ce n'est pas un récit édifiant sur les dangers d'un temps d'écran excessif. Plutôt l'inverse. Je veux dire, bien sûr, je peux à peine faire une longue division, mais vous savez quoi? Je n’en ai littéralement jamais eu besoin dans ma carrière. Tu sais ce dont j'ai besoin? Mon obsession pour la culture pop et Internet.

Si vous m'aviez dit à un adolescent que je réussirais très bien en passant tout mon temps sur Internet à parler des émissions et des films que j'aime, je ne vous aurais jamais cru. Ma mère ne l’aurait certainement pas fait. Mais je suis ici pour dire que je suis nul, maman (désolée, je t'aime toujours, ne me crie pas dessus), parce que c’est exactement ce que j’ai fait.

J'ai travaillé pendant cinq ans chez BuzzFeed Australia, faisant partie d'une équipe de trois personnes qui construisaient la marque locale à partir de rien. Il a fallu environ deux mois d’expérimentation et d’apprentissage avant d’atteindre mon premier véritable succès viral – 37 Signs You Grew Up In Australia in The 's' s. Il a rapidement généré des centaines de milliers de points de vue, commentant à quel point cela pouvait être relaté et comment cela les avait ramenés dans leur enfance. J'ai réalisé que toute une génération d'Australiens était aussi terrifiée à l'idée d'EC de Lift-Off que moi.

Quelques jours après ce billet, j'ai réalisé mon tout premier questionnaire: «Quelle héroïne de Jane Austen êtes-vous?» – qui est devenu mon premier message à atteindre un million de vues. Quelques mois plus tard, j’ai écrit mon premier article sur Game of Thrones – sur la théorie populaire des fans selon laquelle la mère de Jon Snow était Lyanna Stark – qui était encore plus virale. À cette époque, il était assez hallucinant que des millions de personnes regardent mon écriture, sans parler de l'apprécier et de la partager. L’excitation est rapidement devenue addictive et mon instinct de compétition s’est mis en branle. J'étais motivé pour apprendre, créer, expérimenter et itérer en permanence. Au moment où j'ai quitté BuzzFeed, je comptais 10 millions de vues par mois dans le monde, dont un million en Australie seulement. Purement pour avoir écrit sur des choses que j'aime. Il n'a jamais vraiment vieilli.

Au fil des ans, BuzzFeed a eu beaucoup de critiques, souvent critiqué pour ses "listicles", son contenu pour chats et sa politique "sans haine". Mais une liste n’est qu’un cadre pour raconter une histoire, et si vous n’aimez pas le contenu d'un chat, alors qu'est-ce qui ne va pas avec vous? (En outre, nous avons de toute façon publié davantage d’informations sur les chiens.) En ce qui concerne la politique «Ne pas haïr», pour moi, il ne s’agissait pas pour moi de ne pas avoir l'esprit aveugle, loin de là. Il a semblé plus important de reconnaître le fait qu’Internet peut être un lieu méchant et négatif et de le contrer avec un peu de positivité. C'était une philosophie qui donnait aux employés le pouvoir d'être eux-mêmes, d'être ludiques et d'écrire en toute liberté.

C’est le secret du succès d’Internet, du moins comme je le sais depuis que je suis chez BuzzFeed. Parlez avec émerveillement et passion de ce que vous aimez. Les gens sont attirés par ce genre d’enthousiasme, surtout s’il s’agit de quelque chose qu’ils aiment aussi. Et il y aura des gens qui le feront, car c’est la beauté d’Internet. Aussi uniques que nous pensons tous, aussi nichons que nos intérêts, il n’est pas difficile de trouver ceux qui peuvent se comprendre. C’est ce qui nous pousse à partager, à taguer nos amis, à retweet. Nous disons «cela me parle – cela parle pour moi – cela vous parle-t-il aussi?» À la fin de la journée, nous voulons tous nous sentir moins seuls.

C’est la clé de tout ce que j’ai créé chez BuzzFeed – et j’en ai beaucoup créé pendant cinq ans. Tout se résumait à une chose simple: si cela m'intéressait, si je voulais en parler à mes amis, il y a de fortes chances que d'autres le fassent de même. Qu'il s'agisse d'un classement des sucettes et des chocolats australiens, d'un questionnaire sur lequel Chris était le meilleur, ou d'une liste explorant ce que c'est vraiment d'être anxieux, je savais que des centaines de milliers – et parfois des millions – de personnes comprendraient et voudraient Partagez-le. C’est ce qui fait «viral». Ce n’est pas un problème cynique, pas pour moi en tout cas. Chaque point de vue était une personne réelle et la façon dont ils partageaient et parlaient de mon travail m'en apprenait plus chaque jour, pas seulement à créer du contenu, mais aussi à être humain et à tisser des liens.

Je sais, je sais, j’écrivais des «listicles», sans opérer du cerveau. Et il m'est arrivé de me demander si ce que je faisais importait vraiment. Mais ensuite, un message m'annonçant que j'avais écrit environ 10 choses que je déteste vous avait fait sourire une personne déprimée, ou un commentaire disant une rafle de tweets sur des chiens que j'avais rassemblés avait amusé quelqu'un coincé. à l'hôpital. Et puis je me souviendrais que cela me rendait heureuse aussi.

Donc, je suppose que la morale de mon histoire est la suivante: embrasse ton étrangeté, suis tes passions, et un jour, quelqu'un pourrait simplement te payer pour cela. Même si vous n'avez jamais vraiment terminé vos devoirs de maths.

Source : https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/apr/01/the-secret-to-going-viral-how-i-got-10-million-hits-each-month