Les enfants et les jeunes ayant des problèmes de santé mentale seront régulièrement interrogés sur leur utilisation des médias sociaux, conformément aux nouvelles directives données aux psychiatres du NHS.

Les moins de 18 ans qui cherchent de l’aide pour des problèmes tels que l’anxiété, la dépression et les troubles de l’alimentation seront interrogés pour savoir si l’utilisation de Facebook, Instagram ou d’autres plates-formes cause ou aggrave leur maladie.

En conséquence, lors de leur première rencontre avec des jeunes, les psychiatres se demanderont si l’accès à ces sites a une incidence sur leur sommeil, leurs performances scolaires, leur humeur ou leurs habitudes alimentaires.

Ils essaieront, par exemple, d’établir si des jeunes en difficulté ont passé du temps sur des sites qui favorisent l’automutilation ou qui encouragent l’anorexie.

On demandera également aux parents quels appareils se trouvent chez eux, lesquels leur enfant utilise et à quelle fréquence, et si sa progéniture regarde les écrans pendant les repas ou pendant que les adultes font des tâches ménagères.

Le Royal College of Psychiatrists a publié ces lignes directrices à un moment où l’inquiétude croissante suscitée par le fait que de longues heures passées sur les médias sociaux, et une partie de son contenu, portent atteinte à la santé psychologique des jeunes.

C’est la première fois que le RCP, qui représente les psychiatres de manière professionnelle et définit des normes pour la profession, conseille aux membres d’examiner dans quelle mesure les médias sociaux ont aggravé les difficultés des jeunes patients.

Le gouvernement devait publier un livre blanc la semaine prochaine décrivant les projets visant à rendre la consommation de médias sociaux plus sûre, notamment en imposant aux plateformes un nouveau devoir de vigilance à l’égard de leurs utilisateurs. Mais il a été reporté en raison des craintes de ne recevoir que peu de couverture médiatique axée sur le Brexit.

Le Dr Bernadka Dubicka, présidente du corps professoral du RCP pour enfants et adolescents, a déclaré: «Bien que nous reconnaissions que les médias sociaux et la technologie ne sont pas les principaux moteurs de la maladie mentale chez les jeunes, nous savons qu’ils représentent une partie importante de leur vie et peuvent nocif dans certaines situations.

«En tant que clinicien de première ligne, je vois régulièrement des jeunes qui se sont délibérément blessés après avoir discuté de techniques d’automutilation en ligne.»

Les directives indiquent clairement aux psychiatres spécialisés en psychiatrie infantile qu’à l’avenir, «les questions relatives à la technologie devraient devenir un élément central de toutes les nouvelles évaluations et réévaluations».

“Il est utile de demander aux enfants et aux jeunes quels sont les domaines qui les préoccupent dans leur vie numérique, tout en contrôlant leur utilisation et en perturbant les activités saines ou nécessaires.”

On demandera également aux parents si leur enfant utilise un type d’écran avant de se coucher et s’il a un ordinateur ou une télévision dans sa chambre. Le collège conseille aux parents de veiller à ce que leurs enfants n’utilisent aucun appareil au moins une heure avant l’heure du coucher.

Emma Thomas, directrice générale de l’organisation caritative YoungMinds, a déclaré: «Les jeunes avec lesquels nous travaillons disent rarement que les médias sociaux sont la » cause « des problèmes de santé mentale, mais qu’ils peuvent aggraver des problèmes avec lesquels ils se débattent déjà. anxiété ou aggravation de leur sentiment de frustration lorsqu’ils comparent leur vie à celle d’autres personnes.

«Certains jeunes disent que partager leurs expériences d’autodestruction, de troubles de l’alimentation ou de se suicider sur les réseaux sociaux est un moyen important de trouver du soutien. Mais s’ils font partie d’une communauté qui leur présente de nouvelles façons de s’automutiler ou qui encourage les troubles de l’alimentation, cela peut avoir un impact dévastateur.

Claire Murdoch, directrice nationale de la santé mentale du NHS Angleterre, a déclaré que les directives devraient mettre en évidence la capacité de la technologie à nuire aux jeunes.

«Les médias sociaux jouent un rôle important dans la vie quotidienne de la plupart des enfants et des jeunes, mais ils devraient servir de sonnette d’alarme lorsque les principaux psychiatres estiment que les activités en ligne doivent désormais être prises en compte lors de l’évaluation de la santé mentale et du bien-être des jeunes», a-t-elle déclaré.

NHS England a appelé les entreprises de médias sociaux à payer une taxe pour financer les soins de santé mentale des personnes qui développent une dépendance à l’utilisation de leurs services ou qui sont endommagées par du matériel diffusé sur leurs plateformes.

Vous pouvez contacter l’organisation caritative pour la santé mentale Mind au 0300 123 3393. Les parents inquiets pour leur enfant peuvent appeler YoungMinds au 0808 802 5544. Si vous êtes un jeune en crise de santé mentale, envoyez YM au 85258.

Source : https://www.theguardian.com/society/2019/mar/30/nhs-psychiatrists-young-patients-social-media-mental-health